Senado de la República

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Preguntas Frecuentes

El Senado de la República al no ofrecer servicios ni adelantar trámites y teniendo en cuenta la naturaleza y funciones a su cargo, que corresponden al trámite de los proyectos de acto legislativo y de ley, debates de control político y público, elecciones de altos dignatarios del Estado y la función judicial también para altos funcionarios del Estado, no cuenta con preguntas frecuentes, toda vez que día a día las condiciones de su quehacer son cambiantes. Sin embargo, es importante presentar a la ciudadanía las preguntas ciudadanas y respuestas relacionadas con su misionalidad, que ayudan a comprender y entender mejor la estructura y funciones del Congreso de la República.

¿Qué es y cómo está conformado el Congreso de la República?
La Rama Legislativa del Poder Público, según la Constitución Política de Colombia corresponde al Congreso de la República, que está conformado por el Senado de la República y la Cámara de Representantes.

El Congreso de la República es un órgano al cual el pueblo le confiere su representatividad para ejercer las funciones establecidas constitucional y legalmente.

¿Cuáles son las funciones del Congreso de la República?
El Congreso de la República de Colombia cumple las siguientes funciones:
-Constituyente: para reforma la Constitución Política mediante la expedición de actos legislativos.
-Legislativa: elabora, interpreta, reforma y deroga las leyes y códigos en todos los ramos de la legislación.
-Control Político: para citar a los Ministros y demás autoridades y conocer de las acusaciones que se formulen contra altos funcionarios del Estado.
-Judicial: Consiste en juzgar excepcionalmente a los altos funcionarios del Estado por su responsabilidad política.
-Electoral: Consiste en la elección de autoridades públicas por parte del Congreso en pleno o por una de las dos corporaciones que lo conforman.
-Control público: para emplazar a cualquier persona, natural o jurídica, a efecto de que rindan declaraciones, orales o escritas, sobre hechos relacionados con las indagaciones que la Comisión adelante.
Función de protocolo: para recibir a Jefes de Estado o de Gobierno de otras naciones.
Artículo 174 y 178 de la Constitución Política de Colombia y artículo 6 de la Ley 5 de 1992.

Artículo 6 de la Ley 5 de 1992.

¿Cómo se eligen los miembros del Congreso de la República?
Por voto directo de los ciudadanos. Para el caso del Senado de la República se vota por circunscripción nacional, es decir se contabiliza el total de votos obtenidos por el candidato en todo el país, incluyendo las curules en representación de las comunidades indígenas. Allí también tiene asiento el candidato a la Presidencia de la República que saque la segunda mayor votación.
Los miembros de la Cámara de Representantes se eligen por circunscripción territorial,  por cada departamento según el número de habitantes y por Bogotá como Distrito Capital. Además, existen circunscripciones especiales que cuentan con mecanismos ajustados para su conformación, como son las curules para las circunscripciones especiales afro, indígena, representante de los colombianos residentes en el exterior. Allí también tiene asiento el candidato a la Vicepresidencia de la República que saque la segunda mayor votación.
Durante dos cuatrienios constitucionales el Partido FARC, cuenta con 5 curules en el Senado de la República y 5 curules en la Cámara de Representantes.
Los miembros del Congreso son elegidos por periodos constitucionales de cuatro años y pueden ser reelegidos de manera consecutiva indefinidamente.
Art. 138 de la Constitución Política

¿Qué es Congreso Pleno?
Es cuando se reúne el Congreso en un solo cuerpo, es decir, senadores y representantes en una sesión conjunta. Esto ocurre en situaciones establecidas en la Constitución y la norma: para Posesionar al Presidente de la República, o al Vicepresidente, cuando haga sus veces, recibir a Jefes de Estado o de Gobierno de otros países, elegir Contralor General de la República, a los Magistrados de la Sala Jurisdiccional Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura, al Vicepresidente de la República cuando sea menester reemplazar al elegido por el pueblo y proveer el cargo cuando se presente vacante absoluta, reconocer la incapacidad física del Vicepresidente de la República, la cual origina una falta absoluta,  decidir sobre la moción de censura con arreglo a la Constitución y este Reglamento, decretar la formación de nuevos departamentos, siempre que se cumplan los requisitos exigidos en la Ley Orgánica del Ordenamiento Territorial y una vez verificados los procedimientos, estudios y consulta popular dispuestos por la Constitución Política. (Artículo 18 de la Ley 5ª. de 1992).

¿Cuándo inicia un cuatrienio constitucional del Congreso de la República?
El cuatrienio constitucional inicia el 20 de julio siguiente a la elección de miembros del Congreso y culmina 4 años después, es decir, el 20 de julio anterior a la instalación del nuevo Congreso.


¿Qué es una legislatura?
Es el  período de tiempo establecido para que el Congreso se reúna en sesiones ordinarias, comprendido entre el 20 de julio y el 20 de junio del año siguiente. En ese periodo el Congreso adelanta todas las actividades relacionadas con las funciones constitucionales a su cargo, como son: Constituyente, legislativa, de control político, judicial, electoral de control público y de protocolo, además puede constituir comisiones accidentales sobre temas de interés nacional.
Cada cuatrienio constitucional consta de cuatro legislaturas. Cada legislatura está constituida por dos períodos legislativos.


¿Cuántos periodos legislativos conforman una legislatura?
Una legislatura está conformada por 2 periodos legislativos.
El primer período legislativo comienza el 20 de julio y termina el 16 de diciembre del mismo año. El segundo período legislativo comienza el 16 de marzo y termina el 20 de junio del mismo año.
Art. 138 de la Constitución Política


¿Cuándo y cómo se reúne el Congreso de la República?
El Congreso de la República se reúne en sesiones ordinarias, extraordinarias, especiales, permanentes y reservadas.  Una sesión debe durar cuatro (4) horas salvo que el presidente de la Plenaria o de la comisión respectiva la declare abiertas, o que se pida sesión permanente:

-Sesiones Ordinarias: son por derecho propio y se realizan durante dos períodos por año que conforman una legislatura.
-Sesiones Extraordinarias: se realizan por convocatoria del Gobierno, a través de Decreto, durante el término que este indique y en ellas solo se tratan los asuntos que el Gobierno establezca en dicho Decreto.
-Sesiones Especiales: son las convocadas por el Congreso en manera directa, por fuera del período ordinario legislativo, cuando se presentan Estados de Excepción.
-Sesiones Permanentes: son las que se decretan media hora antes de culminar la sesión, para que no termine el tiempo establecido de 4 horas y así poder continuar con el orden del día hasta finalizar, a solicitud de cualquier congresista.
-Sesiones Reservadas: son en las que se ordena despejar las barras (ciudadanos asistentes ajenos al Congreso) en consideración a la gravedad del asunto, requiriendo la aprobación por parte de la Corporación o Comisión respectiva. (Artículo 83, 85 y 86 de la Ley 5 de 1992.)


¿Qué es el Senado de la República y cómo está conformada?
El Senado de la República es una Corporación de elección popular por circunscripción nacional, es decir se contabiliza el total de votos obtenidos por el aspirante en todo el territorio nacional, está compuesto por 108 Senadores.
-100 senadores(as) de la República elegidos por circunscripción nacional.
-2 senadores(as) de la República elegidos pertenecientes a la circunscripción especial indígena.
-1 senador(a) de la República, quien fuera el candidato(a) presidencial que obtenga la segunda votación más alta en las elecciones para el cuatrienio presidencial que inicia en agosto del mismo año en que inicia el cuatrienio constitucional para el Congreso.
- 5 senadores(as) de la República pertenecientes al partido FARC (Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común).
Estas 5 curules en cumplimiento del Acuerdo de Paz firmado entre el Gobierno nacional y las entonces FARC-EP. (Estas curules serán otorgadas durante dos períodos constitucionales de manera excepcional), en cumplimiento del Acto legislativo No 03 de 2017 por el cual se regula parcialmente el componente de reincorporación política del acuerdo final para la terminación del conflicto y la construcción de una paz estable y duradera.


¿Qué es la Cámara de Representantes y cómo está conformada?
La Cámara de Representantes es una Corporación de circunscripción territorial, elegidos sus miembros por cada departamento y por el Distrito Capital de Bogotá. Está compuesto por 171 representantes, quedando pendiente la reglamentación de la curul para la comunidad raizal y así completar 172 miembros establecidos en la norma:
-161 representantes a la Cámara por circunscripción territorial, así 2 representantes a la Cámara más 1 por cada 250.000 habitantes, por cada circunscripción territorial.
-2 representantes a la Cámara por las comunidades afro.
-1 representante a la Cámara en representación de los colombianos en el exterior.
-1 representante a la Cámara por las comunidades indígenas.
-1 Representante a la Cámara, quien fuera el candidato(a) como fórmula vicepresidencial que obtenga la segunda votación más alta en las elecciones para el cuatrienio presidencial que inicia en agosto del mismo año en que inicia el cuatrienio constitucional para el Congreso.
-5 Representantes a la Cámara: pertenecientes al partido FARC (Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común) como cumplimiento del acuerdo de paz firmado entre el Gobierno nacional y las entonces FARC-EP. (Estas curules serán otorgadas durante dos períodos constitucionales de manera excepcional), según Acto legislativo No 03 de 2017 por el cual se regula parcialmente el componente de reincorporación política del acuerdo final para la terminación del conflicto y la construcción de una paz estable y duradera)
 (Artículo 24 de la Ley 1909 de 2018 por la que se adopta el Estatuto de la Oposición Política y algunos derechos a las organizaciones políticas independientes).

¿Cuál es la diferencia entre Cámara de Representantes y Senado de la República?
La principal diferencia que hay entre estas dos corporaciones es la forma en que son elegidos, el Senado es elegido por circunscripción nacional y la Cámara de Representantes por circunscripción territorial.

También tenemos diferencia en la Corporación por la cual inician algunos los proyectos de ley, ejemplo en Senado deben ser radicados los proyectos sobre relaciones internacionales, mientras que en Cámara inician los proyectos relativos a tributos como son el presupuesto General de la Nación y las reformas tributarias.

Igualmente, en su función electoral, el Congreso pleno elige Contralor General de la República, magistrados de la Sala Jurisdiccional del Consejo Superior de la Judicatura, al Vicepresidente de la República por faltas absoluta del Vicepresidente. El Senado de la República elige a los magistrados de la Corte Constitucional y al Procurador General de la Nación. La Cámara de Representantes elige al Defensor del Pueblo.

En el Senado se aprueban o imprueban los ascensos militares que confiera el Gobierno Nacional.

En la función judicial la Cámara acusa ante el Senado cuando hubiere causas constitucionales sobre el presidente de la República o quien haga sus veces, los magistrados de la Corte Constitucional y de la Corte Suprema de Justicia, a los consejeros del Consejo de Estado, a los miembros del Consejo Superior de la Judicatura y al Fiscal General de la Nación.

¿Cuál es la clasificación de las comisiones que existen en el Congreso de la República?
-Comisiones Constitucionales Permanentes
-Comisiones Legales
-Comisiones Especiales y
-Comisiones Accidentales
(Artículo 53 de la Ley 5 de 1992.)


¿Qué son las comisiones constitucionales permanentes?
Para tratar asuntos específicos, se conforman grupos de congresistas con el fin de estudiar y votar en  el trámite de los proyectos de actos legislativos y de ley.
Hay siete (7) comisiones constitucionales permanentes en el Senado y siete (7) en la Cámara de Representantes. Solo en las comisiones constitucionales se tramitan proyectos de acto legislativo (exclusivo de las Comisión Primera de senado y Cámara)  y de ley y están reglamentadas en su número de miembros y en sus funciones en la Ley 3ª. de 1992.


¿Cuáles son los temas de competencia de cada una de las siete comisiones constitucionales?
•    Comisión Primera: Reformas a la constitución y derechos fundamentales.
•    Comisión Segunda: Temas internacionales y de seguridad nacional.
•    Comisión Tercera: Impuestos y crédito público.
•    Comisión Cuarta: Presupuesto.
•    Comisión Quinta: Temas agrarios y de medio ambiente.
•    Comisión Sexta: Servicios públicos, educación y cultura.
•    Comisión Séptima: Salud y vivienda.

¿Qué son las leyes?
Son normas hechas exclusivamente por el Congreso de la República que tienen aplicación en todo el país y rigen los derechos y deberes de cualquier ciudadano(a).
(Artículo 150 de la Constitución Política de Colombia)

¿Diferencias entre proyecto de ley y acto legislativo?
El acto legislativo es una norma expedida por el Congreso cuyo objetivo es reformar, adicionar o derogar un artículo o parte de él en la Constitución Política de Colombia, mientras que una ley reglamenta o desarrolla la Constitución Política, también puede derogar o modificar otra ley.

¿Cuáles son los requisitos para que un proyecto se convierta en ley?
El proyecto de ley para convertirse en ley  debe pasar por cuatro debates, uno en Comisión y otro en Plenaria de la corporación donde se radique. Después se traslada a la otra corporación y culmina su proceso con la sanción presidencial, siempre y cuando no requiera ser remitido a la Corte Constitucional para su revisión previa de constitucionalidad, como ocurre con los proyectos de ley estatutarios (Derechos y deberes fundamentales de las personas y los procedimientos y recursos para su protección, Administración de justicia, Organización y régimen de los partidos y movimientos políticos, Estatuto de la oposición y funciones electorales, reglamentando la participación de las minorías, Instituciones y mecanismos de participación ciudadana, Estados de excepción, regulando las facultades que de ellos se originan)  y tratados o convenios internacionales.
Los pasos que surte un proyecto de ley ordinaria, después de ser radicado, son:
1- Ser publicada oficialmente por el Congreso antes de darle curso en la Comisión respectiva.
2- Ser aprobada  en primer debate en la correspondiente Comisión Constitucional permanente de cada Corporación (Senado y Cámara).
3- Que haya sido aprobado por las Plenarias de cada Corporación en segundo debate. (Senado y Cámara).
4-Haber obtenido la sanción del gobierno.
Artículo 157 de la Constitución Política de Colombia – Artículo 147 de la Ley 5 de 1992.

¿Cuál es el tiempo máximo para la aprobación de un proyecto de ley ordinaria?
Los proyectos de ley ordinaria deben cumplir su trámite en máximo dos legislaturas.
Cuando un proyecto de ley hubiere completado su trámite en la comisión de la Corporación donde inicia su trámite en la primera legislatura, continuará su curso en la siguiente legislatura en el estado en el que se encuentre.
De no haberse tramitado un proyecto de ley en Comisión durante la legislatura en la cual se radica, se hundirá y debe ser presentado nuevamente en una siguiente legislatura, si así lo desea el proponente.
Artículo 162 de la Constitución Política de Colombia

¿Qué significa que haya o no quórum?
El quórum es el número mínimo de miembros asistentes que se requieren en el Senado y la Cámara para poder deliberar o decidir. Si no se cumple este requisito la sesión no puede desarrollarse. (Art. 116 de la Ley 5ª de 1992).

¿Qué significa que haya o no mayoría decisoria?
Es el número de miembros que se necesita presentes en la sesión y que voten favorablemente lo que el presidente de la sesión ponga a consideración para que surta sus efectos constitucionales. En el Congreso se aplican las mayorías simple, absoluta, calificada y especial.


¿Cómo se clasifican las leyes en Colombia?
Según la Constitución política de Colombia y la ley 5 de 1992, existen 3 tipos de leyes:-
-Estatutarias: Tienen una categoría superior a las demás clases de leyes y se establece un trámite especial para su expedición por su importancia jurídica.  Para su aprobación requiere mayoría absoluta y revisión previa por parte de la Corte Constitucional.
-Orgánicas: Le siguen en jerarquía a las leyes estatutarias y se establece un trámite especial para su expedición por su importancia jurídica.  "regulan la función legislativa, señalándole límites y condicionamientos al Congreso"
-Ordinarias: son las leyes con tramitación sencilla y que para su aprobación no requiere el total de los asistentes de la corporación o comisión en la que se tramite.

¿Qué debo hacer para participar en una sesión del Congreso?
Todo ciudadano o ciudadana tiene derecho a participar como asistente de las sesiones del Congreso que sean de su interés. Quien así lo desee tendrá que comunicarse con la Secretaria General de Senado o de Cámara o con la respectiva Secretaría de la Comisión a la que corresponda el tema de la sesión a la que desea asistir.



¿Cómo se hacen las leyes?- Lenguaje de Señas

¿Sabe usted cómo se hacen las leyes en Colombia?
Según la constitución y la ley quinta de 1992 estás pueden ser estatutarias, orgánicas y ordinarias. 
El procedimiento se puede dividir en 3 partes: iniciativa, debates y sanción.
¿Quiénes pueden presentarlas?
Cualquier congresista, algunos altos funcionarios del Estado y los ciudadanos a través de la iniciativa popular.
Después de presentado el proyecto de ley, este debe superar 4 debates en el Congreso.
Estos debates inician en una de las comisiones de acuerdo a la temática del proyecto de ley
Luego pasa a ser debatido y votado en la plenaria de la respectiva Cámara
Posteriormente el procedimiento de debate se repite en la otra Cámara
Al ser aprobado en los 4 debates el proyecto de ley debe ser sancionado por el Presidente para que entre en vigencia y se convierta en ley de la República.

¿Cuáles son las Funciones del Congreso?- Lenguaje de Señas


¿Sabe usted cuáles son las funciones del Congreso?
El Congreso de la República de Colombia desarrolla múltiples funciones esenciales para el funcionamiento de nuestra democracia.
Estas son asignadas por la constitución y la ley
Tiene entre otras funciones, la función de reformar la constitución mediante actos legislativos
Además crea, modifica y anula las leyes, así el Congreso establece por ejemplo: cómo se van a invertir los recursos de los colombianos
También tiene la facultad de citar a ministros y a otros funcionarios públicos para indagar, obtener información y exigir acciones frente a su gestión
El congreso elige algunos altos de los altos funcionarios del Estado, además puede si es el caso investigarlos y juzgarlos

¿Cuántos Senadores de la República y Representantes a la Cámara Conforman el Congreso de la República ?

¿Sabe usted cómo está conformado el Congreso de la República?
El Congreso de la República está conformado por dos cámaras,
A su vez el congreso está dividido en 7 comisiones constitucionales que se especializan en temas para facilitar el trámite legislativo y de reforma constitucional.
Entre los temas más relevantes que tratan las comisiones son:
La comisión primera: reformas a la constitución y derechos fundamentales
La comisión segunda: trata temas internacionales y de seguridad nacional
La comisión tercera: impuestos y crédito público
La comisión cuarta: presupuesto
La comisión quinta: temas agrarios y de medio ambiente
La comisión sexta: servicios públicos, educación y cultura
Y la comisión séptima: salud y vivienda
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¿Quiénes Presentan proyectos de Ley?-Lenguaje de Señas


¿Sabe usted quién puede presentar proyectos para que se conviertan en ley?

En Colombia pueden presentar proyectos de ley, los Senadores y los Representantes a la Cámara, los ministros, las altas cortes, entre otros altos funcionarios del Estado quienes poseen iniciativa legislativa.
También la iniciativa legislativa es un mecanismo de participación que faculta a los ciudadanos, a concejales o diputados del país a presentar proyectos de ley o de reforma a la constitución
Para presentar una iniciativa popular por parte de los ciudadanos se debe elegir un comité promotor de la propuesta e inscribir la solicitud. Luego se debe recolectar un número de firmas válidas igual o superior al 5 por ciento del censo electoral
Si se cumplen con estos requisitos, la Registraduría expedirá la certificación con esto el proyecto de ley o la reforma a la constitución podrá ser radicado en las Secretarias del Congreso y deberá iniciar su trámite con mensaje de urgencia para que tenga prioridad sobre los demás proyectos. 
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¿Cuál es la Misión, Visión y Ejes Estratégicos del Senado de la República 2017-2020?


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